Catania

De Siciliaanse stad Catania ligt aan de voet van de Etna vulkaan. Catania is de hoofdstad van de populaire provincie Palermo. Deze typisch Italiaanse stad is gelegen in het centraal oostelijke deel van het eiland. De stad heeft zicht op de Middellandse Zee. Het historische centrum loopt over van cultuur en de vele bezienswaardigheden. De binnenstad is dan ook te vinden op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Catania is in handen geweest van verschillende volkeren, zoals de Moren, Normandiërs, Byzantijnen, Romeinen en Ostrogoten. Al deze beschavingen hebben zo hun sporen achtergelaten in de stad, tegenwoordig is er nog behoorlijk wat oudheid in de stad terug te vinden. Voorbeelden hiervan zijn een Grieks en een Romeins theater.

Catania kent door haar bruisende persoonlijkheid vele bijnamen. La città nera is hier een voorbeeld van. De stad heeft deze naam te danken aan de zwarte lavastenen die gebruikt werden om kerken mee te bouwen. De naam Città del vulcano heeft Catania logischerwijs te danken aan de locatie ten opzichte van de Etna vulkaan. In Italië gaat een deel van de bevolking naar buiten om gezien te worden. Dit is deels de aanleiding voor een van de vele bijnamen die Catania draagt:”Milaan van het Zuiden”. De gelijkenis wordt ook getrokken door de ruime mogelijkheden tot winkelen en de luxueuze sfeer die in de stad aanwezig is.

Piazza del Duomo

In het historische deel van de stad vind je het Piazza del Duomo of wel, het kathedraalplein. Hier zijn genoeg bezienswaardigheden te vinden. Je vindt hier de indrukwekkende kathedraal van Catania. Door de verschillende aardbevingen en uitbarstingen van de Etna vulkaan zijn de oudere kathedralen op deze plaats verwoest. De huidige kerk is in de 17e eeuw herbouwd en daarom heeft de kathedraal een klassiek barokke stijl. Tegenwoordig vind je het stadhuis op het sfeervolle oude plein.

In het midden van het plein, voor de kathedraal van Catania, staat een bijzondere fontein. De fontein wat tevens een monument is, wordt gekenmerkt door een olifant. De uit vulkanische lavasteen gesneden olifant werd gevonden na een hefige aardbeving en stamt waarschijnlijk nog uit de tijd van de Romeinen. De olifant is het stadswapen van Catania en vind je daardoor op veel plekken terug. De bijzondere Fontana dell’Elefante hoort bij de geschiedenis van Sicilië. Het olifantje vertelt een verhaal wat ver terug gaat in de tijd. Een bezoekje waard dus!

Vlakbij de Fontana dell’Elefante vind je in Catania ook de Fontana dell’Amenano. Deze fontein is echt de moeite waard om te bekijken als je toch in de burt bent. De prachtige fontein is gemaakt van marmer. Dit zorgvuldige uithakwerk is gemaakt ter ere van de rivier die onder Catania stroomt, de Amenano rivier.

Vismarkt

Ook de vismarkt is een plek die je echt niet gemist mag hebben als je in Catania bent. Je vindt de markt net om de hoek van het Piazza del Duomo.  De vismarkt in Catania of wel ‘a piscaria, is gewoon erg leuk om te ervaren. Aanschouw het tonen van koopwaren, de onderhandelingen over de prijs en het schoonmaken van de vis. Uiteraard gaat een Italiaanse markt gepaard met luid volume en vele handgebaren. Doordat dit de oudste markt van Catania is kennen veel van de marktmannen elkaar. Maak je dus maar geen zorgen om het geschreeuw, ze kennen elkaars bedoelingen. De sfeer op de markt is ronduit authentiek, je bevindt je immers tussen de locals die op een gepassioneerde manier hun werk uitvoeren. Je kunt de vismarkt behalve op zondag elke dag van de week bezoeken.

Niet iedereen is gek op vis, toch is een bezoekje aan deze markt voor iedereen leuk. Naast het speciale vis-gedeelte zijn er een hoop gezellige kraampjes met verse streekproducten. Ook kun je hier heel goed je verse fruit inkopen en de Siciliaanse sfeer proeven. Mocht je in een appartement verblijven en hou je van koken dan zit je hier helemaal goed. Maak gebruik van de super verse vis/producten en bereid deze op Siciliaanse wijze in je eigen keukentje.

Winkelen

De hoofdstraat van Catania bestaat uit vele Italiaanse kledingwinkels, ijssalons, koffietentjes en delicatessenwinkels. Voor een dagje shoppen kan je zeker terecht in Catania. Hou er rekening mee dat winkelen in Catania iets duurder uit kan vallen dan in andere steden. Dit geldt natuurlijk niet voor alle winkels. De inwoners hebben doordat Catania zo dicht bij de Etna ligt nog wel eens te maken met de ongemakken hiervan. Wanneer de Etna ontwaakt kan dit gepaard gaan met veel herrie, hitte of zelfs een kleine uitbarsting. Hierdoor moeten de winkeliers af en toe hun winkeltjes en restaurantjes sluiten.

Via Etna

Je vindt in Catania prachtige winkels die echt de moeite waard zijn. Als je houdt van mode dan klinkt de naam Marella Farrere je misschien wel bekend in de oren. Haar opmerkelijke borduurwerk is veel gezien op de catwalk. Neem een kijkje in de boetiek van de beroemde naaister en bewonder de prachtige jurken. Ook het uitzicht vanuit de straat Via Etna is spectaculair, tussen de straatjes door is de Etna vulkaan heel dichtbij.

Naast Milaan, Rome en Venetië vind je ook in Catania het grote warenhuis Coin. Gelegen aan de Via Etna kun je in dit warenhuis prima een dagje vertoeven. Naast dames-en herenkleding is er op de meerdere verdiepingen ruim aanbod voor kinderen. Maak jij er graag een uitdaging van kleding lekker goedkoop te scoren? Dan moet je echt een kijkje nemen bij Sicilië Outlet in Catania. In deze outlet wordt de wat duurdere kleding aangeboden voor een stuk lagere prijzen.

Culinair genieten

Juist in Catania kun je goed terecht als het aankomt op genieten van lokale specialiteiten. Catania staat bekend om haar streetfood wat je op elke hoek van de straat kunt proeven. De vitrines liggen vol met lekkere hapjes die je uit de hand kunt eten terwijl je doorwandelt naar de volgende proeferij. Het meest bekend zijn de gefrituurde rijstballetjes arancini. Deze Siciliaanse specialiteit is gevuld met rijst en ragù, er is ook een vegetarische variant die gevuld is met erwten. Als je gek bent op hartig streetfood moet je naast de heerlijke arancini ook echt de polpette of wel gehaktballetjes proeven. Ook bij deze specialiteit kun je kiezen tussen meerdere soorten.

Catania heeft naast hartige bites ontzettend veel mierzoete lekkernijen. Je vindt in vrijwel iedere pasticceria cannoli, ricotta en granita. De vele restaurantjes in de stad hebben heerlijke gerechten voor een betaalbare prijs. De lokale specialiteiten van de restaurantjes zijn mosselen, pasta en pizza’s. Ook staan er genoeg lekkere lokale wijnen op de kaarten bij de barretjes, terrassen en restaurants.

Stranden en natuur van Catania

Naast een rijke geschiedenis en een rijke cultuur heeft Catania ook genoeg keus als het aankomt op het strand. De stranden van Catania bestaan zowel uit kiezels als zand, het is net waar je naar op zoek bent. Ga je naar het strand om je kleurtje bij te werken of hou je meer van actief zijn op vakantie? Mede door de grootte van de mooie natuurgebieden is er voor ieder wat wils.

Playa di Catania

Het meest bekende strand en geliefd onder de locals is 18 km lange Playa di Catania. Het populaire strand loopt helemaal vanaf Catania airport tot Siracusa. Op dit strand is altijd wat te doen, dankzij het aangelegde fietspad is het zelfs mogelijk langs de kust te fietsen. Er wordt veel gesurfd, gesnorkeld en ook zijn er een hoop clubs te vinden. Je kunt sportief meedoen met beachvollybal of juist even helemaal ontspannen . In de zomer zijn er een hoop beachparty’s te vinden op het populaire zandstrand waar je kunt dansen tot de zon ondergaat. Op 1 mei worden er grote muziekevenementen zoals ”Music Revolution” en ”One Day Music”op het strand georganiseerd. Het strand loopt dan vol met bezoekers vanuit Zuid-Italië en je kunt hier bekende en opkomende bandjes bewonderen.

Boschetto della Playa

Ten noorden van het altijd bruisende La Playa kun je tot rust komen in het natuurgebied Boschetto della Playa. Dit prachtige bebosde stukje Catania wordt nog wel eens gebruikt voor sportdemonstraties. Logischerwijs zijn er op dit bijzonder mooie stukje Catania een hoop B&B’s te vinden. Aan de randen van de hoge bomen liggen uitgestrekte meren waar je rustig je handdoekje kunt neerleggen. Het stuk natuur beslaat bijna 300 vierkante km en geeft alle mogelijkheid tot wandelen, fietsen en ontspannen.

Oasis Simeto

Nog een prachtige stuk Siciliaanse natuur gelegen in Catania is De Oasis Simeto. Vroeger werd dit gebied gebruikt om inheemse planten soorten te planten. Dit zorgde voor een flinke verstoring van de karakteristieke en authentieke Italiaanse natuur. Om deze reden is Oasis Simeto in 1984 ter bescherming bestempeld als natuurreservaat. Inheemse vogels zijn hier meer dan welkom en deze zijn hier ook vaak te zien. Een hoop zoogdieren en reptielen vinden hier hun huisje. Je kunt hier een hoop konijntjes spotten, muisjes, kikkers en salamanders.

San Giovanni Li Cuti

San Giovanni is een strand waar je goed terecht kunt met het hele gezin. Het strand is overzichtelijk en het water helder. De stenen en het zand op dit strand zijn door de Etna vulkaan zwart gekleurd. Het landschap is werkelijk prachtig, helemaal wanneer de zon net opkomt of onder gaat. De weerspiegeling van de zon op de donkere rotsen die een bijzonder contrast geven zorgt voor een idyllisch plaatje.

Uitgaan in Catania

De stad staat tot over de grenzen bekend om het bruisende nachtleven. Catania is in Sicilië de stad waar je moet zijn geweest als je van een bruisend nachtleven houdt. Zoals eerder al genoemd vult het strand zich in de zomerdagen met de grootste feesten en gezellige festivals. Het bekendste uitgaansgebied van Catania ligt in het historisch centrum van de stad. Uitgaan in Catania is door de vele pleinen geen enkel probleem, deze zijn in de zomeravonden erg druk en gezellig. Het nachtleven verplaatst zich in de zomer van binnen naar buiten. Je kunt door de openluchtclubs genieten van de zwoele zomeravonden. Er worden feesten gegeven op de stranden die doorgaan tot dat de zon opkomt, zo geniet je van Sicilië en al haar geliefde kanten.

Als je liever wat rustiger geniet van een drankje op een gezellig terras heb je in Catania genoeg opties. Op Piazza del Duomo vind je gezellige plekjes waar je het typisch Siciliaanse drankje Gassosa kunt drinken. Dit drankje smaakt een beetje naar de frisdrank Sprite. Ook is Sicilië rijk aan wijngaarden en Catania heeft hierdoor een groot assortiment aan goede wijnen.

Ben je een sociaal dier of ben je alleen op vakantie? Hoe leuk is het dan om nieuwe mensen te leren kennen op vakantie. Neem dan eens een kijkje op de facebookpagina Catania Social. Je kunt hier contact leggen met Sicilianen, studenten en vakantiegangers. Eens per week organiseert Catania Social een bijeenkomst waardoor je onder het genot van een drankje op een vrijblijvende manier kennis kunt maken met elkaar.

Autoverhuur Catania

Eenmaal geland op het vliegveld van Catania wil je meteen genieten van je vakantie en het prachtige Sicilië. Daarom is het fijn als je je huurauto al geregeld hebt. Soms kom je op ongunstige tijden aan waardoor je genoodzaakt bent een dure taxi naar je verblijf te nemen. Op Catania airport kun je ook gebruik maken van autoverhuur maar deze auto’s zijn vaak keer (!!) duurder. Het is fijn om van te voren te weten waar de huurauto vandaan komt, je even inlezen over een bedrijf is nooit een slecht idee. Je kunt rustig prijzen vergelijken en de voordelen overzichtelijk op een rijtje doornemen. Al met al, het regelen van een huurauto in Catania kun je het makkelijkste vóór je reis doen.

Handig om over na te denken: Een autoverhuur heeft veel auto’s om uit te kiezen. Het is belangrijk om van te voren te bedenken waar je de huurauto precies voor wilt gebruiken. Zo voorkom je dat je meer geld uitgeeft dan nodig en kun je gerichter zoeken naar een passende auto voor jouw wensen. We hebben een paar huurauto’s mét goede beoordeling op een rij gezet voor je zodat je makkelijk kunt kijken naar wat het beste bij jouw reis past.

Kies een passende huurauto

Wil je relaxed touren met z’n twee en de provincie Catania verkennen? Hoe leuk is het om dit te doen met een typisch Italiaanse Fiat 500? Deze leuke huurauto kun je voor een scherpe prijs huren bij AutoEurope waarbij je de afhaallocatie kunt kiezen. Je rijdt rond als een echte local en dompelt je onder in de Siciliaanse cultuur.

Wil je een huurauto gebruiken om met het gezin Sicilië te ontdekken en heb je wat meer ruimte nodig? Kies dan voor een auto van een wat groter formaat. Een vierdeurs is hierbij een goede optie. Overweeg goed waar je de auto voor wilt gebruiken, zo is een jeep een goede keuze wanneer je van plan bent te cruisen over een wat ruwer landschap.

Ook voor een grotere groep of gezin heeft AutoEurope een passend vervoersmiddel. Maak bijvoorbeeld gebruik van een minibusje of kies voor twee auto’s. De prijzen zijn toch laag en zo heb je altijd voldoende laadruimte voor iedereens (strand)spullen.

Belangrijke dingen autoverhuur wil je voor je vakantie of reis getackled hebben. Daarbij heb je in het hoogseizoen meer vraag dan aanbod en kan het zo zijn dat je bijvoorbeeld eindigt met een grotere auto dan je had willen hebben. Als het niet nodig is, is dat niet ideaal als je bedenkt dat de dorpjes in Sicilië bestaan uit een hoop smallere straatjes.