Messina

Messina is één van de grootste steden van het eiland en is te vinden in het meest noordoostelijke deel van Sicilië. Messina wordt ook wel de “poort naar Sicilië” genoemd. De universiteitsstad ligt op slechts 4 kilometer van het vasteland en is daarmee de dichtstbijzijnde plaats vanaf het vasteland van Italië. De veerdiensten van Messina zorgen voor een snelle verbinding met het eiland. Niet alleen tegenwoordig is Messina een belangrijke stad voor Sicilië, ook door de eeuwen heen was de havenplaats erg belangrijk voor het eiland.

Geschiedenis van Messina

Messina was altijd al een heel belangrijke stad voor Sicilië, dat maakte de plaats ook interessant voor verschillende overheersers. Zo hebben de Romeinen, Byzantijnen, Noormannen en Arabieren geheerst in de prachtige stad. Tijdens de Middeleeuwen was de stad de belangrijkste vertrekhaven voor de kruistochten van Europese ridders.

In het verleden is de stad door meerdere rampen getroffen. De aardbeving in 1908 was de grootste ramp, tijdens de aardbeving ontstond er een vloedgolf die de stad met de grond gelijk maakte. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog is de stad beschadigt door een bombardement in 1943. Annunziata dei Catalani is een van de belangrijkste kerken en bleef wonder boven wonder intact. Alle verwoeste authentieke elementen zijn in de loop der jaren helemaal opnieuw opgebouwd.

Er wordt al jarenlang gedacht aan het bouwen van een brug tussen Messina en het vasteland. De brug laat inmiddels al even op zich wachten. Het zou de doorstroom van het vele verkeer moeten helpen wat dagelijks gebruik maakt van de veerponden tussen Messina en het vasteland. De brug moet minstens 4 km lang worden.

Bezienswaardigheden Messina

Voor een dagje city sightseeing kun je in Messina prima terecht. De bezienswaardigheden in Messina lopen uiteen van klassiek Italiaanse koffietentjes tot prachtige authentieke kerken met originele elementen. De Chiesa del Carmine di Messina is een Katholieke kerk, gebouwd in een prachtige barokke stijl. De kerk is gebouwd op de plek waar de vorige kathedraal stond. Deze werd verwoest door de hevige aardbeving ten gevolge van de vulkaanuitbarsting.

Messina staat bekend om haar vele festivals. Midden in de zomer wordt door de inwoners ”de tocht van de reuzen” gevierd. Op 14 en 15 augustus leggen de locals je graag uit waarom dit stukje geschiedenis wordt gevierd met een festival.

Regionale Park van Nebrodi

Het grootste beschermde natuurgebied van Sicilië vind je in Messina. Je komt hier helemaal tot rust en kunt genieten van de uitgestrekte Siciliaanse natuur. Regionale Park van Nebrodi is rijk aan agriturismo’s en idyllische dorpjes. De wandelroutes zijn zo uitgestippeld zodat je niets mist van de prachtige flora en fauna en sprookjesachtige landschappen. Naast de vele soorten bomen zijn hier ontelbaar veel kliffen, rotsen en verborgen plekjes. Er leven een hoop soorten dieren in het natuurgebied waaronder wilde paarden en varkens. Je vindt hier wel 19 plaatsjes, stuk voor stuk uniek. Het Regionale Park van Nebrodi wordt met haar weelderige natuur ”de longen van Sicilië” genoemd.

Dom van Messina

Deze kathedraal had het flink te verduren door bombardementen en een aardbeving. Hiermee is veel kunst verloren gegaan, maar ondanks dat heeft de kathedraal nog altijd een prachtig interieur. De bijzondere schilderingen op het plafond zijn wonderbaarlijk mooi. Slechts enkele gedeelten van het bouwwerk zijn het oorspronkelijke bouwwerk. De rest is allemaal gereconstructrueerd. De Dom van Messina is absoluut de moeite waard om te bezoeken. Als je de klim aandurft heb je op 60 meter hoogte een geweldig uitzicht over Messina.

Neptunusfontein

Tegenover de Dom van Messina vindt je een prachtige, grote fontein. De Neptunusfontein of wel de Fontana di Nettuno is een echte eyecatcher . Het impossante beeld van de zeegod Neptunus kijkt uit over de zee. Aan de kustweg van Messina ligt een kleine plantsoen met palmbomen waarin vissen vanuit de Middellandse zee zwemmen. De karakteristieke fontein, gebouwd in 1557 is erg leuk om te bezoeken als je geniet van de Siciliaanse cultuur en geschiedenis.

Stranden van Messina

In en rondom de prachtige havenstad Messina vind je genoeg mooie zandstranden. Van rustige baaien tot langgerekte stranden vol zonnebadende mensen. Het azuurblauwe water is kristalhelder en dus perfect om te snorkelen of te duiken. La Spiagetta is een heel fijn stuk strand voor als je rustig wilt zonnen én op zoek bent naar een beachclub. Vers bereid Siciliaans eten vind je hier overal en door de overzichtelijkheid van het strand is het een fijne plek voor het gezin evenals voor stellen.

Lido di Scilla – Een van de populairste stranden van Messina is Lido di Scilla. Het schone strand en uitnodigende strandtentjes charmeren veel bezoekers. Het strand bestaat uit zowel zand als steentjes. Ook de locale families weten dit strand goed te vinden waardoor het strand vaak druk bezocht is door de Sicilianen. Het uitzicht over de kraakheldere Middellandse zee en de warme mediterrane zon zorgt voor het ultieme vakantiegevoel. Aan de horizon varen bootjes en op steenworpafstand vind je typisch Italiaanse ijssalonnetjes met authentieke ijsjes.

Lido Horcynus Orca – Het schone, bruisende water van de zee maakt dit strand enorm geliefd onder zowel toeristen als locals. s’ Avonds geniet je hier van sfeervolle, zwoele zomeravonden begeleid met Italiaanse muziek. De locatie van Lido Horcynus Orca is extra bijzonder door het samenkomen van de Ionische-en Tyrreense Zee. De afstand naar Calabrië kun je bijna overbruggen door te zwemmen. De verhuur van de ligbedjes en de service met name omtrent het eten worden niet zo hoog aangeschreven. Ondanks dit is Lido Horynus Orca een enrom populair strand van Messina. Neem je eigen handdoekje en lunchpakketje mee en geniet van alles wat Sicilië te bieden heeft.

Reggio Calabrië

Een prachtig strand met alle mogelijkheid tot kitesurfen en andere actieve watersporten zoals zeilen. Reggio Calabrië ligt op het vaste land van Italië en ongeveer een uurtje bij Messina vandaan. Hier vind je de opstapplaats van de veerboot van het vasteland van Italië naar Sicilië. Door de goede verbinding tussen het vasteland en Sicilië kun je er een dagje van maken zonder dat je al te veel tijd kwijt bent aan reizen. In het plaatsje Reggio Calabrië staat het veelbezochte archeologische museum. De winkelstraat Corso Garibaldi biedt volop mogelijkheden tot ontspannen struinen. De 2 km lange straat is vrijwel geheel autovrij en wordt volop bezocht door de Italiaanse locals.

Vanaf het dakterras van het oude castello heb je panoramisch uitzicht over de stad. Het historische kasteel maakt met de hoogte en bouw een impossante indruk. Als je alles wilt weten over de Italiaanse geschiedenis dan is een bezoekje aan dit kasteel zeker de moeite waard.

Eolische eilanden

Om zo snel mogelijk een van de prachtige Eolische eilanden te bezoeken, spring je gemakkelijk op een vleugelboot. Ten noordoostelijk gelegen van Sicilië liggen de 7 eilandjes Lipari, Salina, Vulcano, Stromboli, Filicudi, Alicudi en Panarea. Ieder eiland heeft haar eigen charme waardoor je ze eigenlijk allemaal een keertje bezocht moet hebben. De Eolische eilandengroep is beschermd door UNESCO. Wanneer je ervoor kiest alle eilandjes op 1 dag te bezoeken dan staat je een vol programma te wachten. Je kunt de eilanden bezoeken met een voetveer of autoveer. De voetveer is de kleinste van de twee boten waardoor hij sneller en labieler is. Ben je snel zeeziek, vermijd de voetveer dan liever.

Vulcano

Dit meest zuidelijk gelegen Eolische eiland is dunbevolkt, misschien heeft dit iets te maken met de zwavellucht. Toch zijn er Italianen die hier een tweede huis hebben waar ze in de zomer vertoeven. Misschien heeft dit te maken met Pozza dei Fanghi, het zwavelhoudend modderbad wat ervoor zorgt dat het eiland een natuurlijk wellnessresort is. Het eiland Vulcano is goed te verkennen per scooter. De krater is erg bijzonder om te bezoeken en veilig, de vulkaan is al 130 jaar in rust. Neem stevige schoenen mee want je kunt de top alleen lopend bereiken. Het uiterlijk van Vulcano is typisch voor een vulkaaneiland: de stranden zijn zwart, de bergen zijn donker en de geur vertelt je alles wat je hoeft te weten. Een worden boottochten om het eiland heen aangeboden en hierdoor kun je normaal onbereikbare delen bewondert.

Lipari

Van de 7 Eolische eilanden is Lipari het grootste. Het dolce vita gevoel komt hier direct naar boven. De grote hoeveelheid vespa’s en de kleurige huisjes op het eiland doen het ontzettend klassiek Italiaans aan. Het eiland heeft twee havens, een grote en een kleine. Bij de grote haven is atijd reuring, de vissers komen hier bij elkaar voor een praatje terwijl zij hun visnetten repareren. Het uitzicht over de Tyrreense zee is fenomenaal en ook op het eiland is mede dankzij de 3 prachtige kerken genoeg te zien. Liefhebbers van Italiaanse hapjes en drankjes kunnen heerlijk vertoeven in een van de twee hoofdstraten op Lipari. De knusse straatjes en gezellige restaurantjes maken de straten uiterst charmant. Het eiland is gevuld met toeristische winkeltjes waar jurken, hoedjes en andere spulletjes van goede kwaliteit worden aangeboden.

Gole dell’Alcantara

Deze bijzondere, magische plek mag niet ontbreken wanneer je verblijft of in de buurt bent van Messina. Heel dichtbij het prachtige Messina ligt het karakteristieke plaatsje Giarre. Hier vind je het pareltje Gole dell’Alcantara. De Alcantara rivier biedt alle mogelijkheden van outdoor activiteiten zoals watersport. Raften, snorkelen en zwemmen kan hier allemaal. Ook is het gebied perfect voor een mooie natuurwandeling. Het dal waar de Alcantara rivier loopt is lang geleden bedolven onder een laag lava. De kloof is ontstaan door een vulkaanuitbarsting van een zijkrater van de Etna. Vervolgens zorgde een aardbeving er daarna voor dat het lava werd gespleten. Door de kloof heen stroomt de rivier Alcantara. Zo is deze prachtige kloof met een lengte van 500 meter ontstaan. Door de constante stroom van water is de spleet ruimer dan een paar honderd jaar geleden en door de erosie groeien er prachtige planten op de kanten. Momenteel is Gole dell’Alcantara de populairste plek op Sicilië om te wandelen, raften, snorkelen of trekking in de kloof.

De wandelingen langs de kant verzekeren van een prachtig uitzicht en op zonnige dagen doet het licht prachtige dingen. In het voorjaar kan de stroom wat heftiger zijn dan de rest van het jaar. Dit komt door het smelten van de sneeuw van hoger gelegen gebieden. Later in het jaar, als de rivier wat meer rustige delen heeft, loop je hier echter prima doorheen om aan de overkant te komen. De stokken voor Nordic walking worden hier regelmatig uit de kast getrokken. Met de enorm fotogenieke omgeving is Gole dell’Alcantara een plek die je gezien moet hebben!